脸书老矣,尚能饭否?
发表于2022-02-23 15:02:59
摘要: 原标题:脸书老矣,尚能饭否? 旧金山湾区科技人士 Johnsen 在 2004 年就注册了 Facebook 账户。他知道自己近两年来使用 Facebook 的频率降低了,但他和妻子最

  原标题:脸书老矣,尚能饭否?

  旧金山湾区科技人士 Johnsen 在 2004 年就注册了 Facebook 账户。他知道自己近两年来使用 Facebook 的频率降低了,但他和妻子最近才意识到,他们对于这个世界最大的社交网络的使用到底少到了什么程度。「我们三年前就结婚了,但是我们在 Facebook 上的状态还是」约会中「,Johnsen 说:」如果是在 Facebook 最火的时候,我们肯定立刻就会更新状态的。”

  38 岁的 Johnsen 并没有停止在网上分享生活的重要进展,只是不再使用 Facebook 了。他将一些孩子照片通过 Instagram 与一些朋友和家人分享,与别人发短消息则通过他认为更私密的苹果 iMessage。“尽管 Facebook 也有这些功能,但那边感觉就像是鬼城一样「,Johnsen 说:」在网络效应作用下,Facebook 当时飞得越高,现在摔得越狠。现在没人想成为那个逼迫朋友和家人重回 Facebook 的怪人。”

  Meta Platforms(由 Facebook 更名而来)仍是在全世界遥遥领先的最大的社交网络公司,Facebook 每天的用户就有 19.3 亿人,还有很多人在使用其旗下的 Instagram 和 WhatsApp。但是在其成立近 20 年以来,该网络的日均用户首次在四季度下降,并在后来的几周内市值下降 3000 亿美元,让人们更加确信其已风光不再。Facebook 面临着激烈竞争,既包括 YouTube 和 Snapchat 等长期对手和 TikTok 等后起之秀,也有苹果的 iMessage、Facetime,还有 Discord 等,以及一些看起来不像直接竞争对手的聊天服务。

  尽管 Meta 的公共、以订阅为基础的服务长期以来都是社交网络中占统治地位的形态,但其始终面临着互联网上其他社交和分享方式的竞争。该公司也在力推其他形式,包括私聊、视频、虚拟现实(VR)等,以始终站在适应用户口味变化的前沿。

  该公司面临的挑战并非来自于产品开发的薄弱,而经常是由于其对自身品牌的伤害。一连串的隐私问题多年来侵蚀着 Facebook 的信任度,用户更愿意使用更加私密的其他短消息和照片服务。在美国这个该公司最有价值的广告市场,用户群已经持续两年疲软了。据 Forrester Research 公司的问卷调查,2021 年有 66% 的美国成年人每周使用 Facebook,而前一年的数字是 69%。在面临竞争更激烈的年轻群体中,Facebook 下滑得更严重。Forrester 发现,在 18—24 岁的用户中,2021 年只有 49% 的用户每周使用 Facebook,而在此前一年还有 55%。这意味着在该年龄段用户覆盖率 50% 的 TikTok 首次超过 Facebook,成为最流行的视频应用。

  Forrester 的研究总监 Mike Proulx 说,Meta 的问题需要在多个维度来解决。TikTok 等对手发明了人们分享的新方式,如让用户发布音乐视频,或是他们对于别人内容反应的视频。Meta 则手忙脚乱地在复制这些功能。除了隐私方面的忧虑以外,Meta 声誉也受到了伤害,在青少年看来不够酷,被认为是「老人」呆的地方。Proulx 说:「Facebook 越来越不潮了」。

  CEO 马克·扎克伯格多年来都在准备应对这种转变。2014 年,Meta 花费了惊人的 190 亿美元巨资购入 WhatsApp,以迅速启动其私人短消息业务。此后还不到一个月,扎克伯格又购入了虚拟现实公司 Oculus,并再次分享了他的思路,即基于订阅的交流方式只是人们越来越多的分享途径之一。

  2019 年,扎克伯格指出,私人短消息将超越基于订阅的方式,成为人们在其公司服务中互动的主要方式。「我预计未来版本的 Messenger 和 WhatsApp 将成为人们在 Facebook 网络上交流的主要方式」,他写道。

  没错,私人短消息近年来在全球都开始爆发式流行。据 EMarketer,2021 年有近 31 亿人使用过短消息 APP,比 2019 年增长了 5 亿人。到 2025 年,该数字预计将再增长 4 亿人。Meta 的短消息平台看来对其传统社交网络产品的损失形成了有力对冲。

  这种流行一定程度上是由于全球智能手机的使用增长导致的,但是还有一部分是由于 Meta 自身行为使人们更加关注隐私,更喜欢选择无广告、加密的服务。去年秋天,Forrester 发现仅有 41% 的美国成年人相信 Meta,在英国则只有 26%。

  Byron Perry 住在湾区,今年 38 岁,他在亚洲经营着名为 Coconuts 的一系列新闻和娱乐网站。由于对隐私的担忧,他现在几乎已经放弃用社交网络来发私人短消息,但仍在使用加密的 WhatsApp。「我真的是对于 Facebook 涉及的那些丑闻反感透了,我清楚的知道所做的一切都在被量化、数据化,然后被用于变现。」

  私人短消息领域的竞争很激烈。Meta 的 WhatsApp 全球有 20 亿个用户,在巴西和印度等国是顶尖的私人网络。但 Meta 在亚洲面临着领先服务商的激烈竞争,包括日本的 Line,韩国的 Kakao,还有中国的微信。2021 年,Meta 另一个短消息服务 Messenger 在日本和韩国的用户数都下降超过 20%。

  在美国,Meta 的短消息服务的雄心遭遇到越来越熟悉对手的挑战:苹果。早在 2018 年,扎克伯格曾把苹果的 iMessage 称为短消息领域中 Meta「绝对的最大竞争者」。2021 年 1 月,他说苹果的成功来自于其不公平的优势,因为 iMessage 已经内置在 iPhone 里面了。

  扎克伯格也开始把 TikTok 描述为强劲竞争对手,指出短视频在青少年中的流行度持续增长。「人们在度过时光方面有很多选择,像 TikTok 这样的 APP 正在迅速增长」,他在 Meta 上次业绩披露电话会议中如是说。他如此强调竞争压力是有考虑的:Meta 正面临联邦反垄断诉讼,这是驳斥对 Meta 是反对竞争的垄断者的指控的一种方式。

  当然,扎克伯格对于被弯道超车的焦虑是真实的。Meta 已经在自身 APP 中复制了 TikTok 的一些产品,并于 2019 年开始测试其自身的短视频服务 Reels。该功能在 Facebook 和 Instagram 上面都有。扎克伯格说 2020 年全球发布的 Reels 是该公司「增长最快的内容形式」。

  Facebook 主 APP 的问题在于,如果人们不再认为其是参与社交网络的必然选择,则其可能更加难以跟上竞争对手的步伐。36 岁的波士顿人 Jenna 从事线上营销行业工作,她同时也是摄影方面的自由职业者。她于 2005 年注册了 Facebook,部分原因是由于圈子里的所有人似乎都在用。她说,Facebook「似乎就像是躲不过的魔鬼」,她的「朋友和家人做什么事都在上面」。

  在过去几年间,Jenna 的 Facebook 基本上都不用了,而是被其他服务取代了: 有些是 Meta 的,如 Instagram;有些是竞争对手的,如群消息工具和苹果的 FaceTime。其他人似乎也在进行迁移,她说,「感觉现在不上 Facebook 也不算离经叛道了。」

投稿:lukejiwang@163.com
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